Venezuelansk student reser världen för att främja "fri kunskap"

Damian Finol är inte främmande för internationell resa. När han var en bebis, tog hans föräldrar honom från Maracaibo, Venezuela till USA, så att de kunde fortsätta på forskarutbildning. Mer än 25 år senare har Damian återvänt till USA för sin egen doktorandutbildning i datavetenskap vid Maharishi University of Management.

Damians kärlek att resa har lett till att arbeta med Wikimedia Foundation, där han hjälper till att skapa Wikimedia-kapitel på varje kontinent för att få "fri kunskap"Över hela världen - en stor prestation som han är mycket stolt över. Han är en av endast 8-10 internationella Wikimedia Chapter Committee medlemmar med denna distinktion.

Damian Finol vid FN i New York.

Till exempel, i 2006, presenterade Damian en presentation på Wikimania vid Harvard University om användningen av wikipedia i infödda sydamerikanska stammar i nordvästra Venezuela. Sedan, i 2008, i det historiska biblioteket i Alexandria, Egypten, förelade Damian om "Sociala attityder hos latinamerikaner mot spansk Wikipedia." Denna 25-minuts föreläsning kan ses på bibliotekets filarkiv.

Stiftelsen fortsätter att skicka honom till olika länder för att upprätta kapitel för att bevara och sprida fri kunskap. Nästa månad åker han till Tyskland under våren på MUM.

IT-erfarenhet

Medan han studerade för att vara Informatikingenjör vid Universidad Rafael Belloso Chacin i Maracaibo, gjorde Damian oftast JSP / Servlets och växlade sedan till Unix / Linux systemadministration. Detta utvecklades till IT-säkerhet, där han arbetade för två av de största bankerna i Venezuela. Han ansvarade för att hantera säkerheten för ett stort antal projekt, inklusive EMV-chipteknologi på kredit- / betalkort och PCI-DSS-överensstämmelse (enligt VISA / MasterCard).

Från 2008-2011 lärde Damian SQL / Databaser, Projektledning, System, IT-säkerhet och Linux som en Docent i datavetenskap vid Nueva Esparta University i Caracas.

Utbildning på MUM

Efter 5-6 års Software Engineering beslutade Damian att fortsätta sin akademiska förberedelse med en masterexamen. Flera vänner raved om sina erfarenheter på MUM, och efter några undersökningar bestämde han sig för att läroplanen (7-8 månad kurser, som studerar en kurs per månad på heltid, följt av upp till två års betalad behörig praktisk utbildning i ett amerikanskt företag ) var mest inbjudande. Han gillade också det faktum att programmet främjar personlig tillväxt genom praktiken av Transcendental Meditation®-programmet.

Enligt Damian, "MSCS kurser på MUM är otroligt aktuella. Klasser i mjukvaruutveckling, programmeringspraxis etc., lära dig de senaste praktiska färdigheterna och algoritmerna, så du är redo för det aktuella arbetsfältet. "

Livet på MOM

Även om Damian är vant vid ett mycket varmare venezuelanskt klimat, stör det inte några dagar av kallt Fairfield, Iowa väder honom. ”Den mänskliga värmen bland studenter, datavetenskapliga administratörer och den omsorgsfull, erfarna fakulteten vid MUM är mycket tröstande. "

"Människor på campus och i samhället är mycket vänliga till den olika studentkåren. Det finns många aktiviteter i Latino klubbarna och en välkomnande katolsk kyrka i närheten. Efter bara några dagar på campus kan du börja ringa universitetet ditt andra hem, Tillägger Damian.

Misuppfattningar innan du kommer till MUM

"Min huvudsakliga missuppfattning när jag hörde och läste om MUM var den Transcendental Meditation Movement bakom den, och hur det lät som en religiös rörelse. Detta var självklart inte fallet. Transcendental Meditation tekniken är inte relaterad till religion på något sätt, och stöds av mer än 600 vetenskapliga studier som dokumenterar fördelar på alla delar av livet. Det är en teknik som hjälper sinnet som yoga hjälper kroppen. Så att lära känna det och uppleva vad det handlade om visade mig att TM är en universell teknik som förbättrar precision och klarhet i tänkande och kreativitet, vilket gör algoritmer lättare att designa. "

"MUM-samhället är mycket mångkulturellt. Eleverna kommer från många olika bakgrunder, kulturer och religioner: från araber till indianer, nepalesiska, etiopier, kineser och naturligtvis latinos. Universitetet har en stor kristen gemenskap (katolska, protestantiska) och andra religioner också (muslimska, hinduiska etc.). MUM uppmuntrar studenter att observera religiösa semestrar och främjar eleverna att uttrycka sin kultur och religion fritt. Det finns ingen inkompatibilitet mellan Transcendental Meditation Movement och religion eller kultur. "

Mål

Damian tycker stort, och alla som möter honom är imponerade av sin goda natur, balanserad personlighet, professionell kompetens, självförtroende och motivation för framgång. Han skulle gärna hjälpa till med att skapa nästa Google eller Facebook, och planerar redan att starta sitt eget IT-företag. Efter att ha avslutat sin kurs på campus i juni planerar Damian att ta en praktikplats nära familjen i Seattle medan han njuter av ett bekvämt, säkert och lyckligt liv.

Rådgivning för programvarufagare

"Mitt råd är att gå för det. Var inte rädd för att se världen och upplev livet. Kommer till MUM har varit en oerhört positiv upplevelse-en som jag är säker på kommer jag att minnas fondly i många årtionden. Det är en rolig plats att studera och växa. "

"Universitetet är inte bara här för att lära om datavetenskap, men också för att hjälpa dig att växa som en person. Det är inte något som ses på andra universitet. I ett regelbundet universitet lärs kunskap utan att tänka på hur kropp och själ bearbetar det. Vid MUM är det också fokus på hur utveckling av sinne och kropp gör den kunskapen användbar och mer insiktsfull. Det är verkligen ett annat (och positivt) sätt att lära. "

Titta på en video om Damian och vårt MSCS-program på YouTube.